Une baignade, Asnières, by Seurat 🖼🖌⛅️

Particular of the large painting by Seurat

🇬🇧 Georges Seurat departed from the artistic approach of his contemporaries inventing a new painting technique that consisted in applying a moltitudine of little dots of painting on the canvas, to render an image that the human eye is processing as a highly nuanced and shimmering surface. This technique was quite a departure from the plein air painting of the impressionists as it required a good degree of studying and preparation before the final rendering. This technique was later defined as pointillism and was included in the all encompassing movement of post-Impressionism.

Self portrait, Georges Seurat, private collection

After some experimentation on smaller canvasses, Seurat decided to project his new detailed painting technique to very large surfaces and embarked upon the composition of an imposing image of more than 2 x 3 metres, Une baignade, AsnièresBathers at Asnières. This was of course a very labour-intensive project given the technique used for the definition of the overall image. The subject chosen was a summer scene by the river with young bathers and people enjoying the sunshine on the riverbanks. The background was the industriano skyline of Asnières, in the outskirts of Paris. The sunlit scene was particularly suited to the pointillism technique as it gives a special glow to bodies and contour of shapes and projects to the viewer the idea of the summer heat.

A couple of years later Seurat worked on another large painting set in a similar location, this time playing with shadows and lights, Un dimanche après-midi à l’Île de la Grande Jatte – A Sunday afternoon at the Island of the Grande Jatte. Both paintings were not received with great success with the contemporary public or art critics. They became iconic images and inspiration for other artistic movements during the nineteenth century.

Une Baignade, Asnières, Georges Seurat, 1884, The National Gallery, London

🇫🇷 Georges Seurat s’est départi de la démarche artistique de ses contemporains en inventant une nouvelle technique de peinture qui consistait à appliquer une moltitudine de petits points de peinture sur la toile, pour restituer une image que l’œil humain traite comme une surface hautement nuancée et chatoyante. Cette technique était assez différente de la peinture en plein air des impressionnistes car elle nécessitait un bon degré d’étude et de préparation avant le rendu final. Cette technique a ensuite été définie comme le pointillisme et a été incluse dans le mouvement global du post-impressionnisme.

Après quelques expérimentations sur des toiles plus petites, Seurat décide de projeter sa nouvelle technique de peinture détaillée sur de très grandes surfaces et se lance dans la composition d’une image imposante de plus de 2 x 3 mètres, Une baignade, Asnières. Il s’agissait bien sûr d’un projet très laborieux compte tenu de la technique utilisée pour la définition de l’image globale. Le sujet choisi était une scène estivale au bord de la rivière avec de jeunes baigneurs et des gens profitant du soleil sur les berges. L’arrière-plan était l’horizon industriel d’Asnières, dans la périphérie de Paris. La scène ensoleillée était particulièrement adaptée à la technique du pointillisme car elle donne un éclat particulier aux corps et au contour des formes et projette au spectateur l’idée de la chaleur estivale.

Quelques années plus tard, Seurat a travaillé sur un autre grand tableau situé dans un lieu similaire, jouant cette fois avec les ombres et les lumières, Un dimanche après-midi à l’Île de la Grande Jatte. Les deux tableaux n’ont pas été reçus avec un grand succès auprès du public contemporain ou des critiques d’art. Ils sont devenus des images emblématiques et une source d’inspiration pour d’autres mouvements artistiques au cours du XIXe siècle.

Un dimanche après-midi à l’Île de la Grande Jatte, Georges Seurat, 1885, Art Institute of Chicago

🇵🇹 Georges Seurat afastou-se da abordagem artística de seus contemporâneos ao inventar uma nova técnica de pintura que consistia em aplicar uma moltitudine de pequenos pontos de tinta na tela, para restaurar uma imagem que o olho humano trata como uma superfície altamente matizada e cintilante. Essa técnica era bastante diferente da pintura plein air dos impressionistas, pois exigia um bom grau de estudo e preparação antes da renderização final. Essa técnica foi posteriormente definida como pontilhismo e incluída no movimento geral do pós-impressionismo.

Post-Impressionism

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