Ludwig van Beethoven 🎼🎹🇮🇹

In celebrazione del 252° anniversario della nascita di Beethoven

Ritratto di Beethoven, di Joseph Karl Stieler, 1820

Il giovane Ludwig, nato a Bonn in Germania il 17 Dicembre 177 in una famiglia di musicisti, mostrò fin dalla più tenera età un talento di genio musicale come pianista, sotto la guida di suo padre. Dopo alcuni lavori iniziali alla corte dell’elettore di Bonn, Ludwig si trasferì a Vienna nel 1792, dove iniziò a studiare composizione con Joseph Haydn. Il giovane Beethoven attirò rapidamente l’attenzione sia come compositore, con il suo lavoro sinfonico e la musica da camera, sia come personaggio difficile da trattare. Famosa è una lettera a uno dei suoi patroni reali, l’imperatore Francesco II, in cui osava scrivere: “C’erano e ci saranno migliaia di principi. C’è solo un Beethoven’. Per complicare ulteriormente questo, guardò e perse l’udito ed era rattristato dalla cattiva salute in generale e dai tempi di mancanza di produzione musicale. Nonostante una spigolosa vita personale, Beethoven ha lasciato un grande catalogo musicale che ha avuto una grande influenza sui suoi successori.

Beethoven era anche un rivoluzionario nella musica. Ha cambiato ogni forma musicale attraverso la sua scrittura. Nessuno ha iniziato una sinfonia con due accordi in collisione come ha fatto in “Eroica”. Nessuno ha aperto un concerto con due accordi contrastanti come ha fatto nel Quarto Concerto per pianoforte. L’assolo di pianoforte inizia il concerto per pianoforte. Nessuno inizia una sonata per pianoforte con un enorme accordo minore come ha fatto in “Pathetique”. Queste originali transizioni continuano nei quartetti d’archi, nelle sonate e in tutte le forme musicali utilizzate come ispirazione per le sue composizioni.

Beethoven era un vero rivoluzionario. Ha scritto il tipo di musica che non era mai stata ascoltata prima. Prima di allora, la musica era per lo più una questione aristocratica. Joseph Haydn (suo immediato predecessore temporale a Vienna) ha lavorato per la famiglia Esterhazy per oltre trent’anni. La sua musica aveva principalmente lo scopo di compiacere il suo pubblico aristocratico. È una grande musica, senza dubbio, ma è anche senza pretese. Le sinfonie di Beethoven sono un altro mondo.

Ritratto di un giovane Beethoven, di Carl Traugott Riedel

Molti potrebbero sostenere che questi riferimenti alle sinfonie di Beethoven sono un segno della rilevanza musicale dell’opera di Beethoven per la cultura popolare moderna e un perfetto esempio di un’estetica postmoderna di citazione e campionamento. Altri, tuttavia, potrebbero sostenere che si corre il rischio di trasformare quella che una volta era considerata musica scioccante e rivoluzionaria in una replica all’oggi familiare e mondana. Alcune composizioni di Beethoven sono diventate iconografiche ed emblematiche sia per la musica classica in generale ma anche per la cultura occidentale moderna. La Quinta Sinfonia è stata usata dagli Alleati nella seconda guerra mondiale come simbolo della vittoria perché il ritmo di apertura “da-da-da-dum” si traduce nella lettera “V” nel codice Morse. Grazie a Carl Sagan, il primo movimento registrato da Otto Klemperer sul disco d’oro della navicella spaziale Voyager si sta allontanando sempre di più nello spazio a testimonianza della cultura umana al di là del sistema solare.

Quasi tutte le opere principali di Beethoven sono state esplorate a fondo nelle registrazioni, e ora ci sono diverse versioni delle sue più grandi composizioni, che coprono quasi un secolo di attività di registrazione, tutte prontamente disponibili e spesso in stili di interpretazione nettamente diversi. Claudio Abbado (Deutsche Grammophon) e Riccardo Chailly (Decca) sono tra le migliori interpretazioni recenti delle nove sinfonie eseguite su strumenti moderni ed esistono altrettante varie registrazioni che ricostruiscono, il più fedelmente possibile, il suono degli strumenti dell’epoca di Beethoven.

Beethoven era un innovatore della forma musicale. Ha ampliato la gamma di sinfonie, sonate, concerti e quartetti, rompendo nel processo molti degli schemi della musica classica. Ad esempio, nella Sinfonia n. 9 in re minore, Beethoven riorganizza la struttura formale delle sinfonie classiche e aggiunge un finale corale. Il finale è una novità nella storia della musica classica: Beethoven è stato il primo compositore a combinare musica vocale e strumentale in una sinfonia. In breve, l’opera di Beethoven ha elevato la musica strumentale – fino ad allora considerata inferiore alla musica vocale – al regno dell’alta arte.

Lo spartito del primo movimento della Sonata al chiaro di luna

Forse l’impressione più immediata dello stile di Beethoven è la sua gestione degli strumenti. L’influenza degli stili musicali francesi suoi contemporanei, in particolare l’enorme suono combinato delle marce delle bande da concerto e della musica da festival, è evidente nei suoi concetti orchestrali. Nella Prima Sinfonia di Beethoven, la predominanza del materiale assegnato ai fiati ha attirato critiche per “troppo musica armonica”, E molto più dei suoi predecessori, i fiati in ensemble e in assolo sono ancora parte integrante della sua musica orchestrale. Questi includono materiale melodico per corni e trombe, utilizzati per rievocare momenti con temi di caccia e di battaglia eroica – come nel tema del primo movimento dell’Eroica. Anche i timpani hanno un ruolo melodico, specialmente nella Quarta e Ottava Sinfonia. Accompagnato dalla potente apertura del finale della Quinta Sinfonia, Beethoven ha aperto la strada all’uso di tre cori di trombone nelle opere sinfoniche.

La cosiddetta Sonata al chiaro di luna è probabilmente la composizione più conosciuta di Ludwig van Beethoven, che l’ha composta nel 1801 e dedicata alla sua allieva contessa Giulietta Guicciardi. Il popolare nome della Sonata arrivò solo molto più tardi, nel 1832, quando un critico musicale paragonò la prima frase dell’opera alla calma di una scena illuminata dalla luna su un lago. Da quel momento in poi, il nome ispiratore assunse il nome formale di Sonata al pianoforte n, 14 in do minore – al chiaro di luna

La sonata per pianoforte ha una struttura tradizionale in tre movimenti: Adagio sostenuto, Allegretto, Presto agitato. La disposizione dei movimenti non segue il modello tradizionale del veloce-lento-veloce, ma cresce nella vitalità dalla calma della prima frase alla calma relativa della seconda frase fino alla terza frase molto energetica. Il pezzo richiede anche un livello crescente di abilità tecniche, dal primo più semplice all’ultimo, decisamente più virtuoso ed abile, e una capacità interpretativa molto maggiore degli esecutori.

Lo spirito romantico di Beethoven si è espresso nella sua sonata di pianoforte Moonlight, brillantemente e appassionatamente eseguita da Murray Perahia, uno dei miei pianisti preferiti, in questo video di Youtube.

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