Moonlight Sonata by Beethoven 🎼🎹🎶

🇬🇧 The so-called Moonlight Sonata is probably the best known composition by Ludwig van Beethoven who composed it in 1801 and dedicated it to his pupil Countess Giulietta Guicciardi. The popular name of Moonlight Sonata came only much later, in 1832, when a music critic likened the first movement of the piece to he tranquillity of a Moon lit scene by a lake. From then on the inspirational name took over in popularity the formal name of Piano Sonata n, 14 in C-sharp minor.

The piano sonata has a traditional structure in three movements: Adagio sostenuto, Allegretto, Presto agitato. Movement arrangement does not follow the traditional pattern of fast-slow-fast but it grows in vitality from the quiet first movement to relative calm of the second movement, to the very energetic third movement. The piece also requires increasing levels of technical ability, from the easier first to the skilful last, and much greater performer stamina.

Portrait of a young Beethoven, by Carl Traugott Riedel 

Born in Bonn, Germany in a family of musicians on 17 December 1770, the precocious Ludwig showed musical talent genius as a pianist from an early age, being taught by his father. After some initial work at the court of the Elector of Bonn Ludwig then moved to Vienna in his early ’20s, in 1792, where he started studying composition with Joseph Haydn. The young Beethoven quickly attracted attention both as a composer, with his symphonic and chamber music work, but also as a challenging character to deal with. Famous is a letter addressed to one of his royal patrons, the Emperor Francis II, where he dared to write: “there have been, and there will be thousands of princes. there is only one Beethoven.” To complicate this further, he stared losing his hearing and was afflicted by bad health in general resulting in long periods lacking musical production. Despite a troublesome personal life, Beethoven has left behind a wide catalogue of great music, bearing great influence over his successors. One of his best known compositions is surely the Moonlight Sonata that turned to be an all time favourite with performers and the general public.

Perhaps the greatest interpreter of Beethoven piano music is Arthur Rubinstein, here performing the 1st movement of the Moonlight Sonata.

The second movement of the Moonlight Sonata is rearranged for classic guitar in this YouTube video below. One the pieces that has always been been particulalry evocative of Beethoven’s romantic spirit is his Moonlight piano sonata, brilliantly and passionately performed by Murray Perahia, one of my favourite pianists, in this Youtube video.

🇵🇹 A chamada Sonata ao Luar é provavelmente a composição mais conhecida de Ludwig van Beethoven, que a compôs em 1801 e a dedicou à sua pupila, Condessa Giulietta Guicciardi. O nome popular de Moonlight Sonata surgiu muito mais tarde, em 1832, quando um crítico musical comparou o primeiro movimento da peça à tranquilidade de uma cena iluminada pela lua à beira de um lago. A partir de então, o nome inspirador ganhou popularidade, o nome formal de Piano Sonata n, 14 em dó sustenido menor.

A sonata para piano tem uma estrutura tradicional em três movimentos: Adagio sostenuto, Allegretto, Presto agitato. O arranjo do movimento não segue o padrão tradicional rápido-lento-rápido, mas cresce em vitalidade do primeiro movimento silencioso para a calma relativa do segundo movimento, para o terceiro movimento muito enérgico. A peça também requer níveis crescentes de habilidade técnica, do primeiro mais fácil ao mais habilidoso, e uma resistência muito maior do executor.

Portrait of Beethoven, by Joseph Karl Stieler, 1820

Nascido em Bonn, na Alemanha, em uma família de músicos em 17 de dezembro de 1770, o precoce Ludwig mostrou desde cedo o talento musical como pianista, sendo ensinado por seu pai. Depois de alguns trabalhos iniciais na corte do Eleitor de Bonn, Ludwig mudou-se para Viena no início dos anos 20, em 1792, onde começou a estudar composição com Joseph Haydn. O jovem Beethoven rapidamente atraiu a atenção tanto como compositor, com sua obra sinfônica e de música de câmara, quanto como um personagem desafiador de se lidar. Famosa é uma carta dirigida a um de seus reais patronos, o imperador Francisco II, onde se atreveu a escrever: “houve e haverá milhares de príncipes. há apenas um Beethoven. ” Para complicar ainda mais, ele começou a perder a audição e foi afetado por problemas de saúde em geral, resultando em longos períodos sem produção musical. Apesar de uma vida pessoal problemática, Beethoven deixou para trás um amplo catálogo de boa música, tendo grande influência sobre seus sucessores. Uma de suas composições mais conhecidas é certamente a Sonata ao Luar, que se tornou uma das favoritas de todos os tempos entre os intérpretes e o público em geral.

Talvez o maior intérprete da música para piano de Beethoven seja Arthur Rubinstein, aqui executando o primeiro movimento da Sonata ao Luar. O segundo movimento da Sonata Moonlight é reorganizado para guitarra clássica neste vídeo do YouTube abaixo. Uma das peças que sempre foram particularmente evocativas do espírito romântico de Beethoven é sua sonata para piano Moonlight, executada de maneira brilhante e apaixonada por Murray Perahia, um dos meus pianistas favoritos, neste vídeo do Youtube.

My favourite composers

Music

4 thoughts on “Moonlight Sonata by Beethoven 🎼🎹🎶

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s